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科学家发现:动脉粥样斑块竟能完全消退?医生:不过需满足4个条件

来源: 养生君 2024-3-14 21:21:07 显示全部楼层 |阅读模式
作者:内科医师王献勇
61岁的冯大叔从机关单位退下来之后,一直享受着平静和谐的家庭生活。然而,一天吃完晚饭陪孙子玩耍时,冯大爷突然感到心脏一阵急速跳动,随后一阵绞痛伴随着眩晕袭来,豆粒大的汗珠滚落到地上,随后便失去了意识。
醒来之后,冯大爷已经躺在了急诊室的病床上。
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医生诊断认为,冯大爷属于冠状动脉粥样硬化引起的心肌缺血,让他住院观察,并给了他很多生活方面的建议,以求延缓病情的进展。
回到家后,冯大爷不敢马虎,严格按医嘱吃药并纠正不良习惯。
半年之后,冯大爷来复查时,不但成功地戒烟戒酒,甚至连伴随了多年的大肚腩都消失了,而复查结果更是让医生都吃了一惊——动脉粥样斑块居然消退了!
作为血管中难以甩掉的“牛皮癣”,动脉粥样斑块真的能自己消失吗?需要怎么做才能实现这一“奇迹”呢?这就要从动脉粥样斑块的特点说起。
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一、臭名昭著的动脉粥样斑块,居然能“主动消退”?
提起“动脉粥样斑块”这个概念,虽然大家都觉得耳熟能详,但只有少数人能真正认识到它的危害。
所谓动脉粥样斑块,就是在高速血流的长期冲击之下,动脉血管的内膜开始出现脂质和多糖类物质的聚集,随后逐渐累及动脉中层,引发钙质沉积和纤维组织增生变厚,形成大量的黄色米粥状斑块。
理论上,这种斑块能够出现在身体任何部位的动脉血管中,常见的有主动脉、脑动脉、肠系膜动脉、肾动脉等。
这些斑块长期附着于血管壁上,就会引发血管壁增厚、血管弹性减弱和管腔狭窄,即动脉粥样硬化。
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一旦血管被完全堵塞,就会引发目标器官的缺血、坏死。更严重的是,结构不稳定的斑块会脱落形成血栓,引发心梗和脑梗。
因此,对于心肌梗塞、冠心病、脑梗死、中风这些令人心惊胆寒的重大疾病,动脉粥样硬化是一个重要的幕后推手——以至于在很多西方国家,动脉粥样硬化被列为居民死亡病因第一位。
与此同时,动脉粥样硬化的发病率高得令人咋舌:
根据《柳叶刀》2020年公布的一项数据,全球约有20亿人患有不同程度的颈动脉粥样硬化,其中我国患者数量约为2.7亿,占据了总人口的五分之一以上。
那么,对于这样一种危险的疾病,为什么我们却“浑然不知”呢?其实,这是由动脉粥样硬化的发病特点决定的。
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研究发现,动脉粥样硬化是一种典型的进行性疾病,很多人的病程从青年时期便已开始,直到老年才出现症状。另一方面,动脉粥样硬化的致病因素十分复杂,很多人都是在其他疾病的诊断过程中偶然发现了斑块的存在,失去了最佳的介入时机。
因此,在很长一段时间里,医学界都认为动脉粥样硬化是一种很难逆转的疾病,只能依靠药物治疗和生活方式的转变来延缓病程,想要使斑块消退简直“难如登天”。
然而,2023年学者发现:动脉粥样斑块的消退或许并不是天方夜谭。来自西班牙的研究团队在《美国心脏病学会杂志》上刊登的文章指出,少数患者的动脉粥样斑块能够自发消退。
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研究人员招募了超过3400名处于40-55岁之间志愿者,并对他们进行了长达6年的跟踪随访。数据显示,在研究开始时,人群中动脉粥样硬化的患病率约为44.1%,而在最后一次随访时,大部分患者的斑块体积增大了一倍以上,但有8%的轻度患者的斑块完全消退!
研究人员进一步对这些人群的生活习惯进行了回顾,发现:
不吸烟是斑块消退的最强关联因素。也就是说,通过调整不良的生活习惯,能够使一部分患者摆脱动脉粥样斑块的侵害,回归正常生活。
这个结论听起来似乎是动脉硬化患者的“福音”,可满足哪些条件的患者才可能最终变成“幸运儿”呢?上了年纪的人如何才能阻止斑块的野蛮生长?
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二、让动脉粥样斑块“知难而退”,这四个条件不可或缺
医生提醒,动脉粥样硬化依然是病因复杂的疾病,并不是一朝一夕就能攻克的。对于早期患者而言,只有严格满足以下四个条件,才有可能将斑块扼杀在襁褓之中。
1、控制血压平稳
多年的研究发现,高血压群体中的动脉斑块发生率较高。
高血压如同湍急的水流一样持续冲击血管内壁,导致组织发生炎性反应,生成大量坏死组织的内积物,促进斑块的聚集。
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反过来,动脉斑块聚集又会引发管腔狭窄,增大外周阻力和血液流速,造成血压进一步升高,形成恶性循环。
因此,对抗动脉粥样斑块的第一步就是要保持血压的相对平稳,减少食用高油、高盐食物,必要时适当服用地平类、普利类降压药来控制血压,避免血压的大幅波动。
2、降低低密度脂蛋白水平
低密度脂蛋白(LDL)本质上是一种运输蛋白,能够协助机体进行胆固醇的运输和分布。当LDL过量时,它所转运的胆固醇就会粘附在动脉壁上,增加动脉粥样硬化的风险,因而LDL常被称为“坏蛋白”。
如果将血压比作湍急的水流,那么低密度脂蛋白就如同水底的泥沙,沉积到一定程度就会伤及河道。因此,不但要“稳定水流”,更要“治理泥沙”。
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在日常饮食上,要严控烧烤、油炸等高脂食品的摄入,时刻监控血脂水平。若出现高脂血症,可在医生的指导下服用安全性较高的他汀类降血脂药进行治疗,减少对动脉血管的二次损害。
3、严格控制血糖
除了血脂之外,高血糖也被认为与动脉硬化存在着密切的关系。
一方面,高血糖会引发胰岛素抵抗,使葡萄糖的利用率下降,促进胆固醇和低密度脂蛋白的合成,从而加剧动脉硬化的风险。
另一方面,高血糖还会导致血液理化性质的改变,增加促凝血因子的分泌和血小板的凝集,使血液粘稠度上升,加重有害物质的沉积和对血管壁的腐蚀。
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在高血糖的防治上,除了均衡饮食之外,动脉粥样斑块患者还应当积极参加有氧运动,逐步恢复胰岛细胞的分泌功能和体内糖代谢的平衡,将血糖控制在合理范围之内。
4、戒烟
如前所说,吸烟已经被证实能够加速动脉粥样斑块的生长,主要原因是烟草中的尼古丁能够损伤血管内壁,促进脂肪的沉积。
此外,焦油等物质也对动脉血管具有明显的刺激性。与此同时,尼古丁能够引起中枢神经兴奋,引发血管收缩和血压升高,从而间接损害动脉血管健康。
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因此,对于动脉粥样硬化患者而言,戒烟并不是一个“备选项”,而是必须要迈出的重要一步。即使是体检显示动脉血管正常的患者,也应当尽早戒除烟瘾,防患于未然。
对于任何疾病而言,预防远比治疗更为重要,这一理念在动脉粥样硬化患者身上体现得淋漓尽致。
只有长期坚持健康的生活方式,杜绝侥幸心理,才能真正将疾病预防的主动权牢牢把握在自己手里,拒绝跟疾病“谈条件”。
参考文献:
[1] Mendieta G, Pocock S, Mass V, et al. Determinants of progression and regression of subclinical atherosclerosis over 6 years[J]. J Am Coll Cardiol, 2023, 82(22): 2069-2083.
[2] Song P, Fang Z, Wang H, et al. Global and regional prevalence, burden, and risk factors for carotid atherosclerosis: a systematic review, meta-analysis, and modelling study[J]. Lancet Glob Health., 2020, 8, 5.

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